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民間故事:女人用奶水救活了老虎,老虎守護了她一生

里昂 2022/11/11

明朝成化年間,深山腹地有一個小山村,散落著幾十戶人家,其中有一戶姓劉的苦命人家,戶主英年早逝,留下妻子米氏,帶著一個剛出生的男孩。姓劉的從小父母雙亡,因為家境貧困,二十多歲時,才好不容易娶回米氏。

米氏嫁過來兩年多,才懷上身孕。姓劉的為了給米氏養身子,沒日沒夜地尋活干,勞累成疾,臥床半年后,一命嗚呼。可憐米氏生下孩子不到三個月,丈夫便去世了。她含悲忍痛掩埋了丈夫,決心守寡,把孩子撫養成人。米氏托人買來一部紡車,紡線賣錢,勉強能維持母子的生存。

過了不久,秋天到了,山里的果實成熟了,好多山民到山里采摘野果。這一天,米氏背著孩子,拎著一只竹籃,也到山里采摘野果。她在密林里穿梭時,忽然發現草叢里臥著一只斑斕大虎,嚇得腿一軟,跪在地上,心說:「可憐我們母子,要葬身虎口了!」

等了一會兒,不見動靜,米氏大著膽子站起來,一步一挪地湊近,發現老虎一副病懨懨的樣子。聽見響動,老虎虛弱地睜開眼睛,很快又閉上了。

米氏大喜,原來這是一只病虎,謝天謝地,母子兩人有驚無險。她趕緊扭轉身就跑,一口氣跑了三四里山路,才停下來喘息。

等到喘息稍定,米氏卻擔心起老虎來。別看老虎是山中百獸之王,生病不能動了,照樣等死。她不由得想起丈夫臥病在床的樣子,一個鐵塔一般的漢子,倒下去后,成了手無縛雞之力的弱者。米氏心生憐憫,猶豫了片刻,毅然轉身向老虎走去。

到了老虎跟前,米氏蹲下身,伸手去摸老虎的身子,觸手滾燙。她轉身下山,央求村里幾個壯勞力,幫她把老虎抬到院子里。

幾個壯漢把老虎抬回來后,要幫米氏給老虎剝皮,被米氏拒絕,說要給老虎治病。壯漢們大笑,紛紛勸說道:「這張虎皮值不少錢,賣了能讓你家過上一段時間的好日子。你給老虎治病,它病好后,小心吃了你們母子。」

米氏執意要給老虎治病,壯漢們只好隨她,幫她請來陳郎中。陳郎中開了藥方,米氏央人抓來藥,煎好后,灌給老虎服下。

第二天早上,米氏去查看,發現老虎醒了過來,但是很虛弱。她家沒有肉食,思來想去,便把奶水擠出來,喂給老虎喝下。

到了第三天晚上,米氏聽見動靜,打開窗戶一看,原來老虎站起來了,在院子里徘徊了一會兒,轉身離去了。

過了一個多月,這一天早上,米氏打開院門,發現門前放著一頭獐子。這以后,間隔十天半月,米氏的門前都會丟下一只野物。她心里清楚,這是老虎報恩,送給她們孤兒寡母的。

就這樣,老虎堅持了三年多,從來沒有懈怠過。人們都說,老虎送的野物,價值早就超過了虎皮的價值,紛紛夸贊老虎有情有義。

這一年,這一帶出現了一支小規模的義軍,朝廷派兵征剿,戰火紛飛。人們為了活命,紛紛攜家帶口出去逃難。米氏思慮再三,身邊沒有男人,孤兒寡母行動不便,便沒有出去逃難。

這一天晚上,忽然涌來無數火把,一群亂兵闖進了村子里,開始燒殺搶掠。米氏抱著孩子,戰戰兢兢地躲在屋里。

這時,一只斑斕大虎闖進了村子里,亂兵紛紛躲避。老虎來到米氏的院子里,長嘯了一聲,米氏大喜,趕緊打開門。老虎蹲下身子,米氏抱著孩子,坐上虎背。老虎站起來,長嘯一聲,向山中走去。

老虎把米氏母子帶進一座山洞里,轉身離去。天亮后,它叼來一頭獐子,米氏撿來枯枝,開始烤肉吃。吃罷肉,老虎趴下身子,米氏抱著孩子坐上虎背,老虎帶著她們,來到一處山泉旁,讓米氏母子喝泉水。就這樣,在老虎的照顧下,米氏母子在山中生活了將近一年,直到戰亂平息,她們才回到家里。

一轉眼,米氏的孩子長大了,成了一個壯實的小伙子,人稱劉小孤。為了讓母親過上好日子,他找財主借來幾貫錢,購買了許多農產品,租了一只小船,去省城里販賣。哪知道時運不濟,半路上遭遇暴風雨,將小船打翻,貨物全部沉入江底。

劉小孤失魂落魄地回到家里,母子相對嘆息,無法入睡。半夜里,忽然傳來一聲虎嘯,米氏說:「老虎送野物來了,你出去看看吧。」劉小孤打開門,發現門口多了一只箱子,他抬眼望去,月色下,老虎已經遠去。

他把箱子抱回家里,打開一看,里面裝滿銀元寶,禁不住喜極而泣。母子兩人盤算著,用這些銀子購置良田,娶一個媳婦,好好地過日子,從此衣食無憂了。

哪知道此時,隔壁的小媳婦起夜小解,看見劉家亮著燈,湊近窗戶查看,發現了一箱子銀元寶。她回到家里,和男人說起,兩人猜測,莫非劉小孤偷來的銀子?天亮后,夫妻二人跑去報了官。

官府來人,在劉家搜出銀子,把劉小孤鎖拿到衙門。劉小孤如實相告,縣太爺不相信,認為他在編造謊言,下令用刑。劉小孤咬緊牙關,堅稱是老虎送的。縣太爺動起了心思,想把銀元寶據為己有,便將劉小孤關了起來,思索對策。

半夜里,縣令忽然看見一只斑斕大虎走進來,說起了人話。原來,這只斑斕大虎是山上的虎神,十幾年前,因為得罪了瘟神,被瘟神下蠱,得了重病,奄奄一息,幸虧被米氏搭救。為了報恩,他一直照顧著米氏母子。

如今,劉小孤欠了債,他便找來一箱無主的銀元寶,送給米氏母子。讓他萬萬沒有想到的是,這一箱銀元寶,竟然給劉小孤帶來災禍,因此才來懇求縣令,放了劉小孤,歸還銀子。不然的話,縣令必然會惹來災禍。說完,就不見了。

縣令醒來,才知道自己做了一個夢。他不敢得罪虎神,第二天將劉小孤無罪釋放,歸還了銀子。米氏母子,這才知道,老虎原來是虎神。

米氏母子富裕起來后,老虎沒有再送野物。不過,它依然間隔十天半月來探望米氏母子,一直到許多年后,米氏壽終正寢,老虎才沒有再來。虎神報恩,守護了恩人一生,一時傳為佳話,流傳甚廣。

正所謂善心結善果,好人有好報。本故事采用了荒誕的筆法,在于借事喻理,勸人為善,與封建迷信無關。

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