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民間故事:他為了牯牛寧愿流離失所,牯牛報恩,幫他獲得一筆財富

里昂 2023/01/06

明朝正德年間,有一個苦命的山里娃,姓后,大家都稱呼他為苦娃。他從小父母雙亡,被三叔收養,他家的幾畝田地和三間瓦房,自然被三叔占有。

三嬸是個狠心的人,不愿白養著一個閑人,便讓后苦娃放牛。她家有一頭健壯的牯牛,需要放養,后苦娃便成了她家的放牛娃,每天牽著牯牛,到山上或者河邊吃草。

時間一長,后苦娃和牯牛之間有了很深的感情。有時候,夜深人靜的時候,后苦娃思念雙親,難以入眠,就會依偎牯牛的身邊,講述著心中的思念之情。

轉眼間,后苦娃十三歲了,牯牛也成了老牛。這一天,三叔拉著牯牛犁山地,回家時,山路上突然沖出來一只山豹。山豹可能餓極了,撲向走在前面扛著犁具的三叔。

三叔猝不及防,又扛著犁具,躲閃不及,被咬住小腿。這時,老牛叫了一聲,紅著眼睛沖上來,低頭用角去挑山豹的肚子。山豹嚇得松開口,轉身就跑。老牛在后追趕,被山間的一塊大石頭絆倒,扭傷了一只前腿。

經過牛醫的精心治療,老牛的腿傷好利索了,卻從此精神不振,胃口不佳,日漸消瘦,使不上力了。后苦娃起早摸黑地割青草喂養,卻無法讓老牛恢復健康,重整往日的雄風。

三叔的腿傷不重,早就好利索了。他感激老牛護主的壯舉,從此對老牛呵護有加。為了不讓老牛再下力,他另買了一頭牯牛回來。

但是,三嬸是個很現實的女人,她不愿白養著一頭,多次斥責三叔是個敗家子,讓他喚來張屠夫把老牛殺了賣肉,三叔犟著不聽。

這一天,三嬸忍無可忍,指著三叔的鼻子罵了起來,威脅說,要是三叔不去請張屠夫來殺牛,她就回娘家去住,再也不回來了。三叔是個怕老婆的人,無奈之下,只得去請張屠夫。

后苦娃聞言,驚得愣在當地,不禁淚流滿面。哭了一會,他跑到老牛面前,抱著它的頭,邊流淚,邊訴說著心中的不舍。

老牛畢竟是動物,不通人言,靜靜地啃著草。后苦娃抬頭看看天色,估摸著張屠夫快要到了,一咬牙,解開牛繩,牽著老牛,跑進深山里去了。他要保住老牛一條命,不惜離家出走,反正他早已不想待在三嬸家了。

自此后,后苦娃牽著老牛在深山里流浪,渴了喝山泉水,餓了采摘野果充饑,晚上就依偎在老牛身邊睡覺。只不過,老牛越來越虛弱,走起路來搖搖晃晃,一副弱不禁風的樣子。

轉眼到了初冬,天氣轉寒,后苦娃在山頂附近,找到了一處山洞,開始收集柴禾,儲備干果,打算躲在山洞里過冬。

當冬天的第一場雪來臨的時候,后苦娃才發現自己低估了大自然的無情。老牛沒有多少干草可吃,他的干果也無法捱過冬季,急得他愁眉不展,臥在火堆旁不住地唉聲嘆氣。

過了幾天,天氣放晴,積雪化去。后苦娃牽著老牛,到山谷里放養,忽然發現山谷里有幾間草廬,門前坐著一位須發皆白的老者。

后苦娃急忙上前施禮,詢問老爺爺貴姓?為何獨居山谷?老者摸著胡須,笑吟吟地說道:「我姓寧,特地在此等你。」

說罷,老者站起來,圍著老牛轉了轉,嘆息說道:「可惜,難得一見的好牛,被庸醫害了。」他自稱擅長相牛,也擅長醫牛,這頭牛原本筋骨強健,屬于牛中的王者,可惜被牛醫用錯了藥,導致肝臟被毒害,因此萎靡不振,弱不禁風。

后苦娃聞言大喜,撲通跪在老者的面前,懇求他醫治老牛。老者笑呵呵地扶起他,說道:「我對牛有一種特殊的感情,遇見牛中的王者,自然坐不住,不用你求,自會醫治。」

老者讓后苦娃把牛牽進后院里,后院里堆著一堆干草,還有許多豆料。老者拿出一些藥丸,放在裝滿清水的大碗里,將藥丸化去,倒進豆料里,端給老牛吃。老牛吃后,竟然昏沉沉地趴在地上睡去。

老者把后苦娃帶進屋里,燒火做飯款待他,晚上讓他睡在偏房里。早上醒來,后苦娃發現老者不在屋里,便去后院看望老牛,發現老牛很精神,一掃平常病懨懨的樣子,正在吃著干草。

一直等到晚上,后苦娃不見老者回來,便燒了飯菜,吃后睡了。這以后,老者一直沒有露面,好在屋里糧食充足,還有許多過冬的干貨,足夠后苦娃過冬。后院的草料也很充足,足夠喂養老牛。后苦娃和老牛在這里過完了冬天,盡管天氣寒冷,老牛卻越來越精神,身體恢復了以往的強健。

春暖花開后,后苦娃見屋里的糧米快要吃完了,尋思找一條門路,賺錢養活自己和老牛。思索再三,他帶著老牛下山,干起了拉貨的苦力。等到賺了一些錢,后苦娃購買了一輛大車,專門干起了運輸的營生。他吃苦耐勞,吃住都在牛車上,加上價格便宜,一直有事做,日子越來越好過了。

就這樣過了三四年,后苦娃已經十七八歲了。秋季的這一天,有一位客商,雇傭后苦娃拉貨到省城。到了地方,卸下貨物后,后苦娃在城里等了兩天,沒有找到需要拉貨的貨主,便趕著空車回家。

走到半路上,后苦娃見陽光明媚,心情大好,于是卸下車套,讓老牛在草地上啃草,他則躺在牛車上明目養神。

忽然,前面傳來廝殺聲,原來,幾個騎馬的蒙面人,沖上來攔著一輛馬車,和幾個隨從廝殺在一起。隨從們圍在馬車附近,保護著馬車上的人。他們漸漸處于下風,情勢危急起來。

這時,老牛叫了一聲,奮蹄沖了過來,直撲幾個蒙面人。蒙面人受到沖擊,情勢急轉,一下子處于劣勢。他們見勢不妙,呼哨一聲,拍馬逃掉了。

原來,馬車上坐著王爺,他帶著隨從出城游玩,想不到遭到歹徒的劫殺,幸虧老牛攪局,讓他化險為夷。

王爺吩咐后苦娃趕著牛車跟著他一起進城。到了王府,王爺把后苦娃喚上前,詢問他的身世。后苦娃滔滔不絕地講了起來。當王爺聽說后苦娃遇到一位姓寧的白胡子老人,治好了老牛時,若有所思地說:「莫非,是寫了一部《相牛經》的寧戚?可是,他是春秋人氏,早已作古,難道他顯靈了?」

后苦娃沒有讀過書,當然不知道寧戚是誰了,無從應答。

王爺為了感謝老牛的搭救之恩,賞賜給后苦娃一千六百兩銀子,和幾匹絹布。后苦娃回到老家,在山腳下建造了房屋,購置了許多良田,過起了安穩的生活。後來,他娶妻生子,小日子過得紅紅火火。

后苦娃曾經去過山谷,卻找不到草廬的蹤跡。至于那頭老牛,他一直養著,不再讓它下力。老牛死后,他把它埋在屋后,每一年都會祭奠一番。

水牛一直是人類忠實的朋友,陪伴人類走過了漫長的農耕時代。它吃的是草,所求不多,卻一直默默地下著苦力,為人類的生存,奉獻了一生,確實值得人們尊敬和紀念。本故事采用了荒誕的情節,在于借事喻理,勸人為善,與封建迷信無關。

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